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美陆军评估研发轻型坦克 号称应对大国对手重要

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美陆军评估研发轻型坦克 号称应对大国对手重要

  史密斯

www.9927.com 1▲参与MPF竞标的通用动力“狮鹫”轻型坦克

  MPF的关键技术

  据美国陆军官网报道,美军地面作战系统研发官员大卫·贝斯特将军表示,由于需求紧迫,他希望“机动防护火力车”(MPF)研发项目能够加快进行,已取消了以往需要2-3年的“技术发展阶段”,可直接向现有武器制造商提出计划,目前已收到了多家潜在承包商的投标意见方案,在收齐意见书后,将于11月中旬提出MPF的具体性能规格。

  在欧洲地区,快速机动部署特别重要。因为在这个地区,俄罗斯军队与美军和北约军队距离很近。

www.9927.com 2▲俄空降军装备的2S25“章鱼”空降坦克

  在MPF发展过程中有可能会催生比较重要的技术包括:轻型复合装甲、主动防护系统以及新一代高清晰瞄准传感器。其他技术还包括计算机自主能力和人工智能的快速融合,以实现一个芯片可发挥多个芯片的功能。如前视红外雷达、电磁武器、EO-IR都在一个芯片上运转。

  实际这涉及美陆军的作战编制问题,MGS主要配属“斯特赖克战斗旅”(SBCT)使用,一支SBCT通常配备有12辆MGS,实战情况下很少会抽调到别的部队使用,因为涉及装备维护等复杂情况。而美陆军“步兵旅级战斗队”(IBCT)则缺少像MGS这一类型的重火力装甲车辆,实战中有这一紧急需求时,通常会选择从其他重装甲部队抽调M1A2坦克临时编组作战,但毕竟只是临时解决手段,并没有解决这一装备缺口(M1A2坦克吨位太大,实际并不适合伴随轻步兵部队实施快速突击作战)。MPF正是为解决这一问题提出的。

  美陆军副参谋长兼训练与条令司令部司令史密斯称,远程精确火力、空地一体打击、机械化装甲部队以及来自无人机的威胁正在迅速改变战争形势,机动型美国陆军部队需要更先进的火力,以在与大国对手的战争获得优势。“MPF可以帮助步兵,因为步兵可以离开大马路;机动性也可以提高杀伤力和防御力,因为可以在在敌方开火前就发起攻击”。

  MPF实际并非新概念,早在2013年的美国“未来陆军研讨会”上就已提出,当时的具体构想就是将MPF作为一种轻型坦克,配合现有的“斯特赖克 ”轮式步兵战车一同快速部署,可借助旅级战斗队的“网络中心战”能力,并作为战斗队的进攻力量使用,快速摧毁敌方装甲部队,掩护友军步兵。在快速部署能力方面,美军要求MPF可利用C-17(或C-130)运输机进行低速空投,或由C-17空运抵达战区后,迅速从空运状态转移至作战状态。

  美国陆军的“战斗车辆现代化战略”特别明确要求将大口径火炮与轻型车辆相结合。其中提到了一款名为XM-360的120毫米的轻型火炮,该火炮是为已经取消的“未来战斗系统”而设计的。XM360需要特殊的新技术,让轻型火炮能够发射强大的120毫米坦克炮弹。XM360的组件包括:热能和环境遮蔽系统、射流导流槽、管状组合式炮架、独立驻退机、充气同流换热器等。

  根据美军地面作战车辆计划执行办公室于2017年6月发布的报道称,美国陆军已计划为IBCT采购MPF,并将在2018年加速进行,或将为每个旅级战斗队配备一个MPF连,作战时编入空降营或空降旅级战斗队用于增强进攻火力,总需求约为500辆。

  美国陆军目前正在评估建造新型可部署的轻型“机动防护火力”(MPF)装甲车的样车。由于其具备超出俄罗斯类似平台的高机动性,该型武器可为步兵提供新的任务选项,将会改变未来的陆战形式。 

  另据《英国简氏防务周刊》报道,中国新型国产轻型坦克也配备有一门105毫米主炮,且配备有专用炮射导弹。在交战距离和威力方面都要强于MPF。虽然美军未来也可能为MPF配备炮射导弹,但在短期内还不会列装。就综合作战性能来推测,MPF的整体性能可能不会超过中俄现役的轻型坦克。

  就防护性和生存性而言,MPF战车与“艾布拉姆斯”坦克不可同日而语。但是高机动性更强,可在确保生存力的前提下在非公路环境提供致命火力。

  首先来看尺寸方面,虽然详细技参尚未公开,MPF已知全重在25至35吨之间,实际在轻型坦克中已算“重型”级别,这一定位已超过了美军已下马的M8“装甲火炮系统”(AGS),该轻坦在挂载最重的“III级附加装甲”时的全重为24.8吨,要轻于MPF。

  鉴于与近似对手之间的战争,会出现远程传感器、精确火力打击以及空中支援地面机械化突击,美陆军清醒地意识到其机械化步兵部队需要装甲防护的移动火力保护。

www.9927.com 3▲参与MPF项目竞标的M8“雷霆”AGS 120轻型坦克

  发展MPF的主要考虑

  虽然具体性能尚未公开,但西方军事专家已能猜想到一些关键指标,例如MPF会配备一门105毫米或120毫米口径主炮;战斗全重要比M1坦克轻很多,约在25至35吨之间,一架C-17运输机可运载2辆;重量虽轻,但仍要求有一定的防护装甲,能防御敌方轻武器射击及火炮炮弹的破片杀伤。

  因此,史密斯认为,在更广阔的战区展开行动的步兵旅战斗队(IBCT)需要可部署的、快速移动近接触的直接火力支援。基于美军现有的威胁和对手所用的武器,意味着陆军需要设计MPF战车以填补空白。

  美军能否通过列装新型战车有效增强战力,让我们拭目以待吧。

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  再对比下MPF的潜在对手,俄空降军现役配备的2S25轻型空降坦克作战全重仅为18吨,而中国外贸轻型坦克的VT-5的全重为36吨(VT-5并不强调空投能力)。可见2S25吨位明显要轻于MPF,在空投部署能力方面强于后者。

  目前,美国陆军正在评估工业界的提案,预计明年授出研发合同,随之将会推出MPF样车。陆军对于MPF的要求是:为步兵战斗旅提供直接和远程火力援助,同时具备强大的互联网弹性能力,以支持美军的早期介入行动。

www.9927.com 5▲美军MGS开火资料图

  考虑步兵旅战斗队(IBCT)有可能会面对如下对手:具备精确武器的无人机;具备远程瞄准技术的装甲车辆;火炮,移动中的步兵需要足够的火力和传感器以击败对手。

  那么与中、俄军队装备的同类型坦克相比,MPF是否有优势呢?

  所有这些都指明陆军合成机动装备(Combined Arms Maneuver)概念的演变,以应对陆战未来发展的不同方向。而现实环境也表明为什么步兵需要类似坦克这样的武器进行支援,尤其是在过桥、野外行进以及维和方面。

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  俄罗斯的2S25空运型轻型坦克,重量大概20吨,使用125毫米的滑膛炮。该款坦克可遂行反坦克、辅助两栖作战、空中以及地面行动,2005年就已经服役。

  M8 AGS轻型坦克从C-5运输机中驶出。

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